Orang Dimakan Pohon


Madagaskar merupakan konon rumah bagi setidaknya dua jenis flora karnivora misterius. Mungkin yang paling terkenal berasal dari akun lama dibawa kembali dari hutan terdalam oleh penjelajah Jerman Carl Liche di 1878. Akun tersebut menjelaskan secara rinci yang mengerikan pengorbanan seorang perempuan desa suku Mkodo ke makan daging pohon raksasa. Dalam sebuah surat yang diterbitkan di The South Australia Register pada tahun 1881, Liche menggambarkan adegan meresahkan yang berlangsung di hadapannya dan anak buahnya, seorang pria hanya dikenal sebagai Hendrick. Liche menulis :

 

The palpi halus ramping, dengan kemarahan ular kelaparan, bergetar sesaat atas kepalanya, kemudian seolah-olah naluri dengan kecerdasan kerasukan diikat pada dirinya dalam gulungan tiba-tiba berputar-putar leher dan lengannya; kemudian sambil jeritan mengerikan dan tawa namun lebih mengerikan naik liar akan langsung dicekik turun lagi menjadi erangan menggelegak, sulur satu demi satu, seperti ular hijau besar, dengan energi brutal dan kecepatan neraka, naik, retraksi sendiri, dan membungkusnya sekitar di kali lipat setelah kali lipat, semakin ketatnya dengan kecepatan yang kejam dan keuletan buas anaconda pengancing pada mangsanya.

 

Pohon itu sendiri digambarkan sebagai sekitar 8 kaki tingginya, dan memiliki penampilan mengingatkan nanas, dengan delapan panjang, menunjuk daun yang menjuntai dari atas ke tanah. Batang pohon yang atasnya dengan semacam wadah yang berisi cairan kental dikatakan memiliki kualitas obat tidur yang dibius mangsa potensial dan diyakini sangat adiktif. Sekitarnya wadah ini sudah lama, sulur berbulu dengan enam palpi menyerupai tentakel putih. pohon dimiliki putih, daun transparan yang mengingatkan Liche dari mulut bergetar dari serangga.

 

Akun grafis ini telah menginspirasi beberapa ekspedisi ke Madagaskar untuk mencari pohon. Salah satu ekspedisi tersebut dilakukan oleh Chase Salmon Osborne, Gubernur Michigan 1911-1913, yang pergi ke hutan-hutan cerita misteri Madagaskar untuk mencari pohon pemakan manusia. Meskipun ia tidak berhasil dalam usahanya untuk menemukan itu, ia menemukan kedua pribumi dan misionaris Barat yang mengaku telah melihat hal itu dan bahwa hal itu sebenarnya ada.

 

Ekspedisi lain diluncurkan pada tahun 1998, kali ini oleh Republik explorer Ivan Mackerle. ekspedisi ini tidak bisa menemukan pohon sulit dipahami baik, tapi selama perjalanannya Mackerle belajar yang belum pohon karnivora lain di pulau disebut sebagai Kumanga Pembunuh Pohon. Pribumi mengklaim bahwa pohon tertentu ini ditemukan hanya pada satu bagian dari pulau dan dikatakan memiliki bunga yang memancarkan gas yang sangat beracun. Penduduk asli mengaku tahu mana pohon itu adalah dan dipandu Mackerle ke lokasi.

 

Selama perjalanan, para anggota ekspedisi yang begitu peduli tentang sifat beracun dari tanaman yang mereka benar-benar mengenakan masker gas. Ketika mereka tiba di diduga Kumanga Pembunuh Pohon, mereka tidak menemukan gas memuntahkan bunga, tetapi tidak menemukan beberapa kerangka hewan di bawah pohon. Kurangnya bunga, penduduk asli menjelaskan, adalah karena pohon tidak berada di mekar.

 

Mackerle juga menemukan sebuah kisah tentang seorang mantan perwira tentara Inggris yang diduga mengambil foto-foto pohon di pulau yang memiliki berbagai kerangka binatang berserakan dasarnya. Apakah pohon tertentu ini adalah salah satu dari pohon karnivora tersebut atau sesuatu yang baru pasti. Hal ini juga diketahui apa yang menjadi foto-foto ini, atau jika memang mereka pernah ada sama sekali.